Fizicianul german Rainer Weiss și cercetătorii americani Barry C. Barish și Kip S Thorne au fost recompensați cu Premiul Nobel pentru Fizică, conform Comitetului Nobel de la Stockholm.

Câștigătorii au fost anunțați astăzi. Premiul a fost acordat pentru detectarea undelor gravitaționale, un concept lansat de Albert Einstein în 1916, în celebra sa Teorie a Relativității Generale, precum și conceperea și perfecționarea detectoarelor de unde gravitaționale LIGO (SUA) și VIRGO (Italia).

Cei trei oameni de știință au fost premiați „pentru contribuțiile lor în dezvoltarea observatorului american LIGO (Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory) și pentru detectarea undelor gravitaționale”, se precizează în comunicatul de presă al Comitetului Nobel.

Undele gravitaționale au fost observate pentru prima dată la 14 septembrie 2015. Aceste unde, a căror existență a fost preconizată de Albert Einstein în urmă cu un secol, au fost generate de coliziunea dintre două găuri negre de masă medie. A fost nevoie de 1,3 miliarde de ani pentru ca undele provenite din această coliziune să ajungă la detectorul LIGO din SUA, propagându-se prin spațiu-timp cu viteza luminii.

Undele gravitaționale reprezintă o modalitate complet nouă de a observa și analiza unele dintre cele mai violente evenimente din Univers și de a ne testa propriile limite de înțelegere a lumii înconjurătoare, conform Comitetului Nobel.

Premiul Nobel pentru Fizică este al doilea anunțat din seria distincțiilor acordate în fiecare an, după cel pentru medicină. Miercuri, 4 octombrie, va fi anunțat Premiul Nobel pentru Chimie.